Psychologie des couleurs : comment affectent-elles le moral ?

Vous sentez-vous anxieux dans une pièce jaune ? La couleur bleue vous fait-elle vous sentir calme et détendu ? Depuis longtemps, les artistes et les décorateurs d’intérieur croient que la couleur influence de façon spectaculaire les humeurs, les sentiments et les émotions. Comme l’a si bien dit Picasso, les couleurs, comme les traits, suivent les changements des émotions.

La couleur est un puissant outil de communication et peut être utilisée pour signaler une action, influencer l’humeur et même influencer les réactions physiologiques. Certaines couleurs ont été associées à une augmentation de la pression artérielle, au changement de métabolisme et à la fatigue oculaire. Mais comment la couleur peut-elle influencer l’humeur et le comportement ?

Qu’est-ce que la psychologie des couleurs ?

En 1666, Sir Isaac Newton découvre que lorsque la lumière blanche traverse un prisme, elle se sépare en toutes les couleurs visibles. Il a également découvert que chaque couleur est constituée d’une seule longueur d’onde et ne peut être séparée davantage en d’autres couleurs.

Depuis cette découverte, d’autres expériences ont démontré que la lumière pouvait être combinée pour former d’autres couleurs. Par exemple, la lumière rouge mélangée à la lumière jaune crée une couleur orange. 

Si vous avez déjà peint, vous avez probablement remarqué comment certaines couleurs peuvent être mélangées pour créer d’autres couleurs. 

Étant donné la prévalence des couleurs dans notre environnement, on pourrait s’attendre à ce que la psychologie autour d’elles soit un domaine bien développé, mais c’est tout le contraire. Peu de travaux théoriques ou empiriques ont été menés à ce jour sur l’influence de la couleur et le fonctionnement psychologique. Ainsi, les travaux qui ont été réalisés ont été principalement motivés par des préoccupations pratiques et non par la rigueur scientifique.

Malgré le manque général de recherche dans ce domaine, le concept de psychologie des couleurs est devenu un sujet brûlant dans le marketing, l’art, le design et d’autres domaines comme les compositions florales des obsèques. Dans ce dernier domaine, les fleurs suscitent des émotions positives par leur symbolique et leur riche palette de couleurs. 

Aujourd’hui, quelques découvertes et observations importantes sur la psychologie des couleurs et l’effet qu’elles ont sur les humeurs, les sentiments et les comportements ont changé notre façon de voir les choses.

La psychologie des couleurs comme thérapie

Dans de nombreuses cultures antiques, dont les Égyptiens et les Chinois, la chromatographie était pratiquée (l’utilisation des couleurs pour guérir). Cette pratique est parfois appelée luminothérapie ou colorologie.

La colorologie est encore utilisée aujourd’hui comme traitement alternatif. Dans ce traitement :

  • Le rouge est utilisé pour stimuler le corps et l’esprit. Il pourrait aussi améliorer la circulation.
  • Le jaune est censé stimuler les nerfs et purifier le corps.
  • L’orange est utilisée pour soigner les poumons et augmenter les niveaux d’énergie.
  • Le bleu est censé apaiser les maladies et traiter la douleur.
  • Les nuances d’indigo sont censées soulager les problèmes de peau.

La couleur peut influencer les performances

Des études ont également prouvé que certaines couleurs peuvent avoir un impact sur les performances psychiques. Comme personne n’aime voir un test corrigé couvert d’encre rouge, mais une étude a révélé que le fait de voir la couleur rouge avant de passer un examen nuisait à la performance au test.

Alors que la couleur rouge est souvent décrite comme menaçante ou excitante, de nombreuses études antérieures sur l’impact de la couleur rouge ont été peu concluantes. L’étude a cependant montré que l’exposition des étudiants à la couleur rouge avant un examen avait un impact négatif sur les performances aux tests.

Recherche moderne sur la psychologie des couleurs

La plupart des psychologues prennent la thérapie par la couleur avec des pincettes et soulignent que les effets supposés de la couleur sont souvent exagérés. Toutefois, les couleurs ont également des significations différentes selon les cultures.

Dans de nombreux cas, les effets de la couleur sur l’humeur peuvent n’être que temporaires. Une pièce bleue peut initialement provoquer un sentiment de calme, mais l’effet se dissipe après un court laps de temps.

Si l’on croit les recherches existantes, la couleur peut avoir un impact sur les gens de manières surprenantes :

  • Une étude a révélé que les pilules placebo de couleur chaude étaient plus efficaces que les pilules placebo de couleur froide.
  • Les lampadaires de couleur bleue peuvent entraîner une diminution de la criminalité, ce qui explique leur utilisation au Japon.
  • Le rouge incite les gens à réagir avec plus de rapidité et de force, ce qui, selon les chercheurs, pourrait s’avérer utile lors d’activités sportives.
  • Les uniformes noirs sont plus susceptibles d’être sanctionnés. En outre, les supporters étaient plus susceptibles d’associer des qualités négatives à un joueur portant un uniforme noir (selon une étude qui a examiné les données historiques des équipes sportives et leur tenue vestimentaire).

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